Anquilossauro: Conheça Este Incrível Dinossauro de Armadura

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O anquilossauro foi um dinossauro herbívoro que viveu durante o período cretáceo, no que corresponde hoje à América do Norte. Este animal pesava de sete a nove toneladas e media cerca de nove metros de comprimento e dois de altura.

O anquilossauro tinha o corpo totalmente protegido por uma armadura, sendo que a única parte vulnerável de seu corpo era a barriga. A ponta de sua cauda tinha uma espécie de clava óssea, cujos golpes atingiam duas toneladas de força e poderiam quebrar a perna de grandes predadores.

História da Descoberta

Em 1906, uma expedição do Museu Americano de História Natural liderada pelo paleontólogo Barnum Brown; descobriu o tipo de espécime de ankylosaurus magniventris na Hell Creek Formation, perto de Gilbert Creek, Montana.

O espécime encontrado pelo colecionador Peter Kaisen conssistia na parte superior de um crânio; dois dentes; parte da cintura escapular; vértebras cervicais, dorsais e caudais; costelas e mais de trinta osteodermos. Brown descreveu cientificamente o animal em 1908; a única espécie no gênero é ankylosaurus magniventris.

A reconstrução do esqueleto que acompanhava a descrição de 1908 restaurou as partes que faltavam de maneira semelhante ao estegossauro, e Brown comparou o resultado ao extinto mamífero Glyptodon.

Em contraste com representações modernas, a reconstrução parecia com um estegossauro. Brown mostrou membros anteriores robustos, costas fortemente arqueadas, uma pélvis com pregas projetando-se para frente do ílio e púbis, bem como uma cauda curta, desconhecida na época.

Brown também reconstruiu as placas de blindagem em filas paralelas que desciam pelas costas; esse arranjo era puramente hipotético. A reconstrução de Brown tornou-se altamente influente, e as reconstruções do animal com base em seu diagrama foram publicadas até a década de 1980.

Samuel Wendell Williston

Em uma revisão de 1908 da descrição do ankylosaurus de Brown; o paleontólogo americano Samuel Wendell Williston criticou a reconstrução do esqueleto como sendo baseada em muito poucos restos, e afirmou que o ankylosaurus de Brown era meramente um sinônimo do gênero Stegopelta, que Williston nomeara em 1905.

Williston também afirmou que uma reconstrução esquelética do Polacanthus relacionado pelo paleontologista húngaro Franz Nopcasa foi um melhor exemplo de como seria a aparência dos anquilossauros. A alegação de sinomínia não foi aceita por outros pesquisadores e os dois gêneros são agora considerados distintos.

Brown havia coletado 77 osteodermas ao escavar um espécime de tiranossauro na Formação de Lança de Wyoming em 1900. Ele os mensionou em sua descrição do anquilossauro, mas achou que eles pertenciam ao Tiranossauro.

O paleontologista Henry Fairfield Osborn também expressou esta opinião quando descreveu o espécime do tyrannosaurus como o agora inválido gênero dynamosaurus em 1905. Um exame mais recente mostrou que eles são semelhantes aos do anquilossauro; parece que Brown os havia comparado com alguns euoplocéfalos osteodermos, erroneamente catalogados como pertencentes ao anquilossauro.

Expedições e Descobertas

Em 1910, outra expedição liderada por Brown descobriu um espécime de anquilossauro na formação Scollard pelo Rio Red Deer em Alberta, Canadá. Este espécime incluiu um crânio completo, mandíbulas, a primeira e única clava de cauda conhecida deste gênero, bem como costelas, vértebras, ossos de membros e armaduras.

Em 1947, os colecionadores de fósseis Charles M. Sterneberg e T. Potter Chamney coletaram um crânio e mandíbula ao norte de onde o espécime de 1910 foi encontrado. Este é o crânio do anquilossauro mais conhecido, mas está danificado em alguns lugares.

Uma seção de vértebras caudais foi descoberta na década de 1960, no Power River drenagem, Montana, parte da formação Hell Creek. Além desses cinco espécimes incompletos, muitos outros osteodermos e dentes isolados foram encontrados.

Em 1990, o paleontólogo americano Walter P. Coombs apontou que os dentes de dois crânios atribuídos a A. magniventris diferiam dos do holótipo em alguns detalhes, e embora ele expressasse uma “tentação atenciosa” em nomear a nova espécie de ankylosaurus para estes, absteve-se de fazê-lo, já que o intervalo de variação na espécie não estava completamente documentado.

Ele também levantou a possibilidade de que dois dentes associados ao espécime do holótipo talvez não pertencessem a ele, pois foram encontrados em matriz dentro das câmaras nasais. Carpenter aceitou os dentes como pertencendo a A. magnovenrise que todos os espécimes pertencia à mesma espécie; observando que os dentes de outros anquilossauros são altamente variáveis.

Descrição Científica

A maioria dos espécimes de anquilossauros conhecidos não foi cientificamente descrita, embora vários paleontólogos tenham planejado fazê-lo até que Carpenter redescreveu o gênero em 2004.

Carpenter observou que o anquilossauro tornou-se o membro arquétipo de seu grupo e o anquilossauro mais conhecido da cultura popular. Talvez devido a uma reconstrução em tamanho natural do animal apresentado na Feira Mundial de 1964, em Nova York.

Aquela escultura, assim como o mural de 1947 do artista americano Rudolph Zallinger, The Age os Reptiles e outras representações populares posteriores, mostraram o anquilossauro com uma clava na cauda, após a primeira descoberta deste recurso em 1910. Apesar de sua familiaridade, sabe-se de muito menos restos do que seus parentes mais próximos.

Em 2017, Arbor e Mollon redescreveram o gênero à luz das novas descobertas de anquilossauros, incluindo elementos do holótipo que não haviam sido mencionados anteriormente na literatura. Eles concluíram que, embora o anquilossauro seja icônico e o membro mais conhecido de seu grupo, foi bizarro em comparação aos anquilossauros relacionados e, portanto, não representativos do grupo.

Muitas representações populares tradicionais mostram o anquilossauro numa postura de agachamento e com enorme clava de cauda arrastando pelo chão. Reconstruções modernas mostram o animal com uma postura de membro mais ereta e com a cauda retida no chão.

Da mesma forma, grandes espinhos que se projetam do corpo, como os do nodossauro, estão presentes em muitas representações tradicionais, mas não são conhecidos do próprio anquilossauro.

A armadura do anquilossauro tem sido frequentemente confundida com a de edmontonia (anteriormente chamado de palaeoscincus); além de anquilossauro ser representado com espinhos, edmontonia também foi representado como um anquilossauro com clava na cauda, um recurso que os nodosaurideos não tiveram.

O Que é?

Anquilossauro é um gênero de dinossauro blindado. Seus fósseis foram encontrados em formações geológicas que datam do final do período cretáceo; cerca de 68-66 milhões de anos atrás, no oeste da América do Norte, tornando-se um dos últimos dinossauros não-aviários.

Um punhado de espécimes foi escavado até hoje, mas um esqueleto não foi descoberto. Embora outros membros da ankylosauria sejam representados por material fóssil mais extenso, o anquilossauro é considerado o membro arquétipo de seu grupo, apesar de ter algumas características incomuns.

O maior anquilossaurídeo conhecido é o ankylosaurus é estimado que teve entre 6 e 8 metros de comprimento e pesado entre 4,8 e 8 toneladas. Era quadrúpede, com um corpo largo e robusto. O crânio era largo e baixo, com dois chifres apontando para trás atrás da cabeça e outros dois abaixo deles apontando para trás e para baixo.

Ao contrario de outros anquilossauros, suas narinas se debruçavam de lado e não para frente. A parte da frente das mandíbulas estava coberta de bico, com fileiras de pequenos dentes em forma de folha mais para trás.

Estava coberto de placas de armadura ou osteodermos, com meias argolas ósseas cobrindo o pescoço, e tinha um grande bastão na ponta da cauda. Ossos do crânio e outras partes do corpo foram fundidos, aumentando sua força, e esse recurso é a fonte do gênero.

Acredita-se que o anquilossauro tenha sido um animal lento, capaz de fazer movimentos rápidos quando necessário. Seu focinho largo indica que era um navegador não seletivo. Seios e câmaras nasais no focinho podem ter sido para o equilíbrio de calor e água ou podem ter desempenhado um papel na vocalização. A clava da cauda pode ter sido usada na defesa contra predadores ou em combate intraespecífico.

Crânio

O crânio era baixo e de formato triangular, mais largo do que longo; a parte de trás do crânio era larga e baixa. Tinha um bico largo na pré­maxila. As orbitas oculares eram quase redondas a ligeiramente ovais e não se debruçavam diretamente para os lados, porque o crânio se inclinava para frente.

A caixa craniana era e robusta, como em outros anquilosaurídeos. Cristas acima das órbitas fundiram-se nos chifres superiores do squamosal que apontou para trás para os lados da parte de trás do crânio. A crista e chifre foram elementos separados, como visto no Pinacosaurus e Euoplocephalus relacionados.

A região do focinho do anquilossauro foi a única que sofreu uma transformação extrema em comparação com seus parentes. O focinho era arqueado e truncado na frente; as narinas eram elípticas e dirigidas para baixo e para fora. Ao contrário de todos os outros anquilossaurídeos conhecidos, onde se debruçavam obliquamente para frente ou para cima.

Além disso, as narinas não eram visíveis de frente porque os seios eram expandidos para os lados do osso pré-maxilar, em maior extensão do que o observado em outros anquilossauros. Cada lado do focinho tinha cinco seios, quatro dos quais se expandiram para o osso da maxila.

As cavidades nasais do anquilossauro foram alongadas e separadas por um septo na linha média, que dividiu o interior do focinho em duas metades espelhadas. O septo tinha duas aberturas, incluindo as coanas (narinas internas).

A maxila expandiu-se para os lados, dando a impressão de uma protuberância, que pode ter sido causada pelos seios internos. O maxilar tinha uma crista que pode ter sido o local de fixação das bochechas carnudas; e tem mais dentes que qualquer outro anquilossaurídeo conhecido.

Armadura

Uma característica proeminente do anquilossauro era sua armadura, consistindo de botões e placas de osso conhecidas como osteodermas ou escudos embutidos na pele.

Estes não foram encontrados na articulação, portanto sua localização exata no corpo é desconhecida, embora inferências possam ser com base em animais relacionados, e várias configurações têm sido propostas. Os escudos ósseos variaram de 1 cm de diâmetro a 35,5 cm de comprimento e variaram de forma.

Os escudos ósseos do anquilossauro eram de paredes finas e escavadas na parte inferior. Comparado ao Euoplocéfalo os escudos ósseos do anquilossauro eram mais suaves. Pequenos escudos ósseos e ossículos provavelmente ocupavam o espaço entre os maiores. Os escudos ósseos cobrindo o corpo eram muito planos, embora com uma quilha baixa em uma margem.

O anquilossauro tinha semi-anéis cervicais (placas de armadura no pescoço), mas estes são conhecidos apenas a partir de fragmentos, tornado o seu arranjo exato incerto.

É provável que os maiores osteodermos foram dispostos em filas transversais e longitudinais na maior parte do corpo, com quatro ou cinco filas transversais separadas por sulcos na pele. Os osteodermos nos flancos teriam um contorno mais quadrado de que os das costas. Pode ter havido quatro linhas longitudinais de osteodermos nos flancos.

A clava da cauda era composta por dois osteodermos grandes, com uma linha de pequenos osteodermos na linha média e dois pequenos osteodermas na ponta; estes osteodermos obscureceram a última vértebra da cauda. Como apenas uma clava é conhecida, a faixa de variação entre os indivíduos é desconhecida.

As últimas sete vértebras formam a alça do taco da cauda. Essas vértebras estavam em contato, sem cartilagem entre elas e, às vezes, eram co-ossificadas o que as deixava imóveis. Os tendões ossificados presos as vértebras na frente da clava, e esses recursos juntos ajudaram a fortalecê-lo.

Anquilossauro Alimentação

Como outros ornitísquios, o anquilossauro era herbívoro. Seu focinho foi adaptado para baixo não seletivo de procura de corte, embora não até ao ponto visto em alguns gêneros relacionados, em especial o euoplocephalus.

Embora os anquilossauros possam não ter se alimentado de plantas fibrosas e lenhosas, eles podem ter uma dieta variada, incluindo folhas duras e frutos carnudos. É provável que se alimentasse de abundantes samambaias e arbustos de baixo crescimento.

Um anquilossauro teria comido 60 kg de samambaias por dia, semelhante a vegetação que um grande elefante consumiria. Os requisitos para a nutrição poderiam ter sido mais bem atendidos se o anquilossauro comesse frutas. Seus pequenos dentes semelhantes a cúspides e a forma do bico parecem bem adaptados, em comparação com euoplocephalus, por exemplo.

Certos invertebrados, cujos dentes pequenos podem ter sido adaptados para manuseio, também poderiam ter fornecido nutrição suplementar. Pode também ter escavado o solo em busca de raízes e tubérculos.

Referências:

  1. Wikipédia, Ankylosaurus, disponível em: <https://en.wikipedia.org/wiki/Ankylosaurus>
  2. Wikipédia, Anquilossauro, disponível neste link.

Imagem Wikimedia Commons.

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